Rugby, Trophée Barthés U20 : Huit sélections africaines démarrent la compétition

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Un tournoi de Rugby regroupant huit sélections africaines comptant pour les qualificatifs au Junior World Trophy démarre ce mercredi.

Dénommé Trophées Barthes, en mémoire de feu M Jean-Luc Barthes, qui  s’est investi pendant dans 14 ans pour le développement de cette discipline, le tournoi prendra fin le 31mars prochain.

« La compétition U20 est l’aboutissement à l’échelle continentale des politiques de développement menées par les fédérations avec le soutien de Rugby Afrique (www.RugbyAfrique.com) et de World Rugby. Cela commence très tôt avec le programme mondial de participation de masse Get Into Rugby qui connait un franc succès en Afrique depuis son lancement en 2013. En 2017, c’est près de 400,000 jeunes filles et garçons qui ont ainsi été initiés au rugby partout en Afrique » a indiqué Abdelaziz Bougja, Président de Rugby Afrique, pour qui le développement du rugby africain et l’éducation à travers les valeurs du rugby occupent une place primordiale dans la stratégie de l’association continentale.

L’objectif est de préparer l’avenir des sélections africaines à travers ces genres de championnats qui regroupent les jeunes joueurs. Cette compétition sera âprement disputée puisque le vainqueur va représenter tout le continent africain lors du Junior World Rugby Trophy qui aura lieu cette année.

Deux groupes ont été constitués de façon géographique. Le groupe Nord composé de la Tunisie, du Sénégal, du Maroc et de la Côte d’Ivoire se tiendra à Monastir en Tunisie. Et celui du sud regroupant la Namibie, le Kenya, le Zimbabwe et Madagascar se jouera à Windhoek en Namibie.

Le leader de chaque groupe vont s’affronter pour dégager le champion. « Idéalement, nous souhaiterions organiser une mini-coupe d’Afrique des U20 avec les huit pays regroupés en un seul lieu pour un tournoi, mais les moyens nous manquent encore pour faire aboutir ce projet, j’en profite pour lancer un appel aux partenaires institutionnels et privés pour nous accompagner dans cette aventure et soutenir les jeunes rugbymen africains » confie encore Guédel N’Diaye.

En bas du classement les, l’équipe de chaque groupe sera reléguée en division inferieure. et 6 équipes qualifiées régionalement. L’an dernier en Uruguay la Namibie avait décroché une belle 4ème place. « Pour faire clair, le Trophée Barthés U20 qualifie au Junior World Trophy et le Junior World Trophy permet de se qualifier au World U20 Championship, dans l’espoir d’être sacré champion du monde des moins de 20 ans » résume Guédel N’Diaye, directeur des compétitions de Rugby Afrique.

Choisie pour abriter la zone Sud, la Namibie a déjà un objectif. « L’équipe namibienne s’entraîne depuis le début de la semaine dernière. Nous sommes tous excités face au challenge de conserver notre statut de champion U20 Rugby Afrique. Le sélectionneur de la délégation namibienne, Roger Thompson, est optimiste sur les chances de son équipe de remporter le tournoi et est impatient de démontrer le talent de sa jeune équipe” a déclaré Mervin Green, directeur général de la fédération namibienne.

Le président de la Fédération tunisienne de la discipline  a apprecié à juste valeur cette compétition et compte apporter tout son soutien pour ce tournoi.

« Il nous plait à l’occasion, de réitérer notre gratitude et notre respect à World Rugby et le Rugby Afrique pour la confiance dont ils ont investi notre fédération pour l’organisation du tournoi U20 Barthes Trophy poule nord Pour la deuxième fois successive. Notre souhait c’est de voir nos hôtes repartis avec les meilleurs souvenirs de notre pays rassurer quant à la place occupée par le Rugby au sein de l’approche du sport en Tunisie » a dit M. Aref BELKHIRIA

Le programme des matches du Trophée Barthés U20 :

GROUPE SUD

Mercredi, 28 Mars 2018:

15:00 – Kenya v Madagascar

17:00 – Namibia v Zimbabwe

Stade:  Vegkop, Windhoek High School

Samedi, 31 Mars 2018:

15:00 – Loser Match 1 v Loser Match 2

17:00 – Winner Match 1 v Winner Match 2

Stade:  Hage Geingob Stadium, Windhoek

GROUPE NORD 

Mercredi, 28 Mars 2018:

15:00 – Tunisie v Côte d’Ivoire

17 :00 – Sénégal v Maroc

Stade:  Stade Mostapha Ben Jannet, Monastir

Samedi, 31 Mars 2018:

15:00 – Loser Match 1 v Loser Match 2

17:00 – Winner Match 1 v Winner Match 2

Stade:  Stade Mostapha Ben Jannet, Monastir

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